异齿龙:跟人的关系比跟恐龙近

异齿龙:跟人的关系比跟恐龙近
活泼于二叠纪时期的异齿龙,乍看之下与一般的恐龙没有什么不同。它高约2米,长约3米,块头并不大,四肢着地,匍匐前行,它锋利的牙齿难免让人想起肉食恐龙之王的霸王龙,可背上的帆又让人想起茹素的剑龙。之所以叫异齿龙,是由于犬齿尖锐,与其他牙齿有异,故而得名。依据研究者们估测,异齿龙背上鳍状的帆和剑龙背上的骨板相同,都具有调理体温的效果。这样一头兼具肉食恐龙和草食恐龙特征的远古生物,在历史上一度让古生物学家们困惑不已,由于它本身尺度就不大,尾骨又纤长,所以早年发现的异齿龙化石中,尾骨多是缺失的,以致于古生物学家们误以为它是个短尾、大脑袋的某种恐龙,恢复图中难免看起来萌感十足。  但是异齿龙不是恐龙,异齿龙日子的时代远早于恐龙,二叠纪-三叠纪的灭绝事情成为了两者时空中的鸿沟,这场发生于距今大约2亿5140万年前的事情终结了异齿龙的光辉,缓缓揭开了恐龙分配地球表面的前奏。今日各种电影和科普图书中,异齿龙通常是作为恐龙的一种而呈现的,这其实是不精确的。霸王龙和剑龙日子在侏罗纪中晚期,与异齿龙相隔数千万年,三者之间除了一点形似,其实是毫无关系的。相同的道理,咱们不能由于鸟有翅膀,蝙蝠有翅膀,昆虫也有翅膀,就以为这三种动物是同类或近亲。  异齿龙与恐龙的不同之处,其奥妙就都蕴含在它那个萌感十足的大脑袋里。今日咱们去天然博物馆观赏,路过异齿龙的化石标本,多少会觉得有一种接近感,没了皮脸,它的头骨看上去是笑嘻嘻的,而这所谓的“笑嘻嘻“,却是重要演化的效果。笑的表情源自于健旺健壮的下颌骨,没有这个结构,笑脸无从谈起。诸位想一想,你看着鱼、鸡、蛇或许乌龟的头骨会觉得它们有笑意吗?不会。同理,梁龙、剑龙等草食类恐龙也不会给你这样的感觉,但霸王龙却有,人的骷髅头也有。个中不同,无非在所以否具有健旺的下颌骨。从这种含义来说,咱们之所以喜爱看见别人的笑脸,与其说是在感知对方的好心,不如说是在承认对方与我在物种关系上是否接近。  下颌骨大,就能附着更多的肌肉,肌肉多了就能使生物能使出更多的力气触动上下颌,然后完成强力的咀嚼。假如没有这样的结构,生物就只能囫囵吞食,大致嚼上几下就完了。由于有这样进化的方向,一些羊膜动物在眼孔的后方呈现了一个孔,以便附着咬合肌,这个叫做颞颥孔的解剖结构,于人而言,便是咱们平常所说的“太阳穴”邻近,所以此处接触上去是软的。跨过颞颥孔的,咱们称之为颧骨,正派地该叫颞弓。有些生物,如恐龙等大型匍匐类头部后有两个较小的颞颥孔,所以有两个颞弓;而异齿兽只要一个,也就只要一个较粗大的颞弓,便于附着更多更微弱的肌肉。两个颞弓相合为一,所以这一类动物咱们成为合弓纲,异齿兽乃是其间的前期代表之一。  眼后是否只要一个颞颥孔,是现在生物学分类的根底规范之一。依据最新的生物分类,羊膜动物(简言之便是卵不止一层外壳的动物)从很前期就分解出了合弓纲和蜥形纲两种。蜥形纲中衍生出了中生代的大型匍匐类,亦即恐龙,后来又演化为存活到今日的鸟类;而合弓纲大型动物,如异齿龙,在二叠纪-三叠纪灭绝事情之后大多以较小的体型存活下来,阅历了绵长的演化,呈现了单孔类、有袋类等,此后又演化成为哺乳动物,这傍边天然就有人。  曩昔咱们给灭绝动物化石分门别类时,总是“以貌取人”,依照外形类似性确定,那样的话,异齿龙乍看之下当然是和恐龙更近,但假如选用更为先进的分类办法,咱们就会意识到看上去跟咱们很不类似的异齿龙,却是现代哺乳动物的先人之一。更强壮的下颌骨赋予了咱们更好咀嚼食物、吸收养分的才能,然后能在进化的漫漫征途中,灭而不亡,苟延残喘,后发先至。进化成功全赖能吃会咽,可见“民以食为天”绝不仅仅说说罢了。  (文/沈辛成,上海交通大学科学史与科学文化研究院青年教师,著有《纽约无人是客》。)  【修改:符樱】

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